百里奚
百里奚,(约前700—前621),为百里傒简作,亦称百里子或百里,百里氏,姓百里,名奚,字子明。春秋楚国宛邑(今河南南阳)人,另说虞国(今山西平陆县)人。秦穆公时贤臣,着名的政治家、思想家,又称“五羖大夫”,是秦穆公用五张黑羊皮从市井之中换回的一代名相。

在主持秦国国政期间,百里奚谋无不当,举必有功,辅佐秦穆公倡导文明教化,实行重施于民的政策,让人民得到更多的好处,并内修国政,外图霸业,开地千里,称霸西戎,统一了今甘肃、宁夏等地区,开始了秦国的崛起。这一时期,秦孝公称之为甚光美的时代。史载百里奚三置晋国之君救荆州之祸发教封内,而巴人致贡;施德诸侯,而八戎来服,使秦国成为春秋五霸之一,为秦国最终统一中国奠定了牢固基础。

     百里奚官至相国,相当于现在的国务院总理,是秦穆公用五张羊皮罗致到的难得的治国之才。《春秋》、《左传》、《史记》、《吕氏春秋》、《谏逐客书》、《东周列国志》等史书,还记录了百里奚帮助秦穆公降伏西戎,称霸中原以及个人美德的传奇故事。

     百里奚的故事:门闩煮鸡

    百里奚饱读诗书,才学过人,可是家境贫困,三十多岁才娶了个媳妇杜氏,生了个儿子叫孟明视,一家三口日子虽然清贫但很和睦。

百里奚的妻子杜氏是个很有见识的女子,深知自己丈夫是旷世奇才,于是就鼓励百里奚出游列国求仕。在百里奚出游那天,家中已经揭不开锅了。杜氏一大清早起来,宰杀了唯一的一只下蛋母鸡,劈了门闩炖母鸡,煮小米饭,给丈夫饯行。

     百里奚的故事:假虞灭虢

    百里奚从出游求仕后,历经宋国、齐国等国家,因为朝堂里无人,都没有得到录用。在齐国,百里奚陷入困境,一度沿街乞讨,继续求仕生涯。在齐国郅地,他遇见了蹇叔,两人一番高谈阔论,就结为知己。此后,在蹇叔的举荐下,到虞国当了个大夫。

    公元前658年至前655年,虞国北方强邻晋献公用荀息之谋,以千里马和白璧作诱饵,两次向虞国借路去攻打虞国南边的虢国,这就是假道伐虢。宫之奇劝阻虞君不能借道,但虞君不听,料定是虞国必亡,便携全家老小出逃了。晋国大军在灭虢的归途中,顺便把虞国也灭了,虞君和百里奚都当了晋国的俘虏。但百里奚认为自己要食君之禄,忠君之事,执意不肯离开,最后同虞国国君一起当了晋军的俘虏。百里奚被俘虏后,晋献公要重用他,但他甘愿为奴,也不肯在敌国做官。

     百里奚的故事:心与牛一

    公元前655年,秦晋两国交好通婚,晋献公把百里奚作为女儿陪嫁的奴仆送往秦国。在迎亲的途中,他乘人不备逃跑到楚国,却被楚国当作奸细抓住。楚成王听说百里奚擅长养牛,便问:饲牛有道乎?百里奚答:时其食,恤其力,心与牛而为一。楚王道:善哉,子之言!非独牛也,可通于马。于是百里奚做了楚成王的马夫。

自以为是的楚成王就这样错过了贤才百里奚,而后来的百里奚在秦国正是用心与牛而为一这条饲牛之道使秦穆公称伯于西戎。

     百里奚的故事:羊皮换相

    刚当上秦国国君的秦穆公,名字叫任好,是一位胸有大志的国君,听说了百里奚是人才,就想重金赎回百里奚。

    秦穆公的谋臣公子絷说:那楚成王一定是不知道百里奚的才能,才让百里奚养牛。若用重金赎他,那不就等于告诉人家百里奚是千载难遇的人才吗?

     秦穆公问:那我该怎么样才能得到百里奚?公子絷说:可以贵物贱买,用一个奴隶的市价,也就是五张黑公羊皮来换百里奚。那样楚成王就一定不会怀疑了。

     当百里奚被押回秦国后,秦穆公亲自接见了百里奚。一看他满头白发,大失所望,问道:先生多大岁数?百里奚说:我还不到七十岁。秦穆公惋惜道:咳,先生可惜太老了。

     百里奚说:大王如果派我上山打老虎,我确实是老了。如果让我坐下来商议国家大事,我比姜子牙还年轻!秦穆公感到他的话很有道理,就邀请他单独谈话,经过几次长谈,认为百里奚果真是难得的治国奇才,亲自解除了他的奴隶身份,拜他为左丞相。因百里奚是秦穆公用五张黑公羊皮换回来的奴隶,故世人称百里奚为五羖大夫。羖(gǔ,谷),就是黑公羊皮的意思。

     百里奚的故事:相堂听琴

    百里奚的妻子杜氏在虞国灭亡后,也被迫带着儿子四处逃难,到了秦国后,儿子孟明视听人说秦国君用五张羊皮换回一个叫百里奚的相国,便对母亲说知此事。杜氏心想:这个百里奚是不是自己的丈夫呢?她决心去探个明白,便想尽办法到相国府当了一名洗衣服的仆人。有一次百里奚在相府宴请宾客,杜氏借机给相国唱了个小曲,她唱道:

“百里奚,五羊皮!可记得——熬白菜,煮小米,灶下没柴禾,劈了门闩炖母鸡?今天富贵了,扔下儿子忘了妻!

     反复吟唱,呜咽悲切。百里奚听着听着,止不住泪流满面,他踉踉跄跄跑下堂仔细一看,原来唱小曲的洗衣仆竟是自己的结发妻子。相堂之上相认后,夫妻两人抱头痛哭起来。秦国人知道这件事情以后,很为百里奚的品质所感动。秦穆公还派人送来了许多财宝馈赠,以示祝贺。从此,百里奚位高不忘旧情,相堂认妻的故事在民间广为流传。这是《风俗通》里记载的一个感人故事。

      百里奚还有泛舟之役、韩原大战、秦晋联合救天子等等故事已流传了两千多年。

百里奚入秦,为秦国带去了周朝先进的文化、政治和耕作技术,使秦国由一个偏僻的小国一举成为可与晋国、楚国争高低的强国,成为名副其实的春秋五霸,为以后秦国兼并六国,统一中国,奠定了基础。